そしてふたりでワルツを【漫画版あり】

第三話   第一楽章:ちくはぐなシンフォニー(1)※

 それぞれが心待ちにした舞踏会当日。  玲瓏(れいろう)たる金細工が四面に施され、空間自体を芸術品と称しても差し支えないホール。  到着して早々、ジュンイチは周囲を観察。その場に佇み視線を巡らせる。  と、突如、歩いてきた人物に、すれ違いざま袖を引かれた。視線を落とせば、鼻頭にホイップクリームをつけた小柄な少女が立っている。仮装かまじないの一種だろうか。  特徴的な桃色の眼球。記憶のなかにこの少女に該当する人物は居ない。初対面だ。 「そのマスク、不思議だねぇ。それなぁに?」 「ガスマスクだよ」 「お顔が全部隠れちゃう。ちゃんと前は見えるの?」 「問題なく見えるよ」 「すごーい。ご飯はどうやって食べるの?」 「食べるときは外すよ」 「そうなんだぁ。お洋服もツルツル。これはなぁに?」 「防護服だよ」 「ほわぁ」  少女は吐息に近い音を漏らし、開口したまま、煌めき潤む瞳で凝視してくる。  二分。三分。  無言で、瞬き以外微動だにせず。   ――この少女の目的は何だ?    可能性として阿諛追従(媚びへつらい)が脳裏に過るも、ならば会話を継続しようと試みるはず。無言で直視は不合理。  否定材料はもうひとつ。今夜の舞踏会は主催が王族であること。侯爵である自分よりも地位が高い人物。  あらためて少女を刮目すれば、白くきめ細かな肌に、血色良く赤みの差した頬。淡い色合いの髪はボリュームもあり柔軟そうで、溌剌(はつらつ)とした声は人間の耳に馴染み良い音程。華奢な四肢は力を入れれば折れそうではあるが、総合的に判断して容姿端麗と名状して差し支えない姿。この外見ならば、王子にも好印象である可能性は非常に高いと分析可能。であれば、侯爵よりも王族に甘言蜜語を弄するべきだ。  この場に留まる理由が不明。   「きみはここで何してるの?」 「あなたを見てるの」 「それは分かるよ。質問を変えよう。なぜ僕をじっと見てるの?」 「どうしてとか、ないよ。ただ見てるだけだよ」 「えっ!?」  予想外の返答に、意表をつかれた。これほど要領を得ない問答はかつて経験が無い。行動に原理が無いなどということがあり得るか?   常に研究という理論と結果の真理のなかで生命活動を営んできた。物事は必ず何かしらの因果関係を持つのが定石。なのに今、その因果がまるで見えない。少女の言動は予測不能で未知の領域。  新鮮な謎に直面。困惑は探究心に変化。興奮のためにからだが火照る。   「理由がないのに、僕を見てるの?」 「うん。見てちゃダメ?」 「ダメじゃないけど、理由が知りたい。無いなんてことはありえないよ」 「うーん。じゃあ、考えてみるね。ちょっとまってね。うーんと……あっ!」 「思い当たった?」 「うん。あのね、多分だけど、そのマスクがとっても気になるからね、見てたの」    回答を得たジュンイチは、即座に顔を覆うマスクを脱いだ。こんなものいくらでも手にはいる。まったくもって惜しくない。  それよりなにより、これを与えると、少女はどんな反応を見せるのか?  「あげるよ」 「わぁい! やったぁ! うれしいな」  手渡すと、少女はマスクを掲げ片足立ちで一回転。全身で歓喜を表現したのち抱きしめた。  ガスマスクを渡してこんなリアクションをされたのもはじめての体験。 「どうもありがとう」 「どういたしまして」  継続して観察すれば、少女はガスマスクを玩具にしはじめた。無邪気に吸収缶を付け外し。 「すごい! ここが、取れるよ!」 「そこが取れないと吸収缶(キャニスター)が交換できないからね」 「キャニスターってなぁに?」 「刺激臭や毒物をろ過するものを詰めた缶だよ」 「へぇー」  頷いて、少女は自らの夜会マスクを脱いだ。  そして、 「ふぅ」  何をするでもなく、その場に佇む。   「今度は何をしてるの?」 「ちょっと疲れちゃったから、お休みしてるの」 「なぜ今、夜会マスクを脱いだの? ガスマスクを装着するためじゃないの? 休憩するには脱ぐ必要があったの? 鼻にホイップクリームをつけてるのはなぜ?」 「え? クリーム? わぁほんとだ。なんだかずっと甘い匂いがすると思った。さっき食べたお菓子のクリーム、お鼻についちゃってたんだねぇ」  手のひらで鼻を拭う少女。  彼女の一挙一動が気になって仕方がない。言葉遣いにも、見た目にも、節々に幼さが残る少女の全てが魅力的に見える。 「きみ……すごく……面白いよ」  徐々に心臓が早鐘を打ちはじめ、胸が苦しく、足がフラつき、体が熱い。風邪でもひいたかのように息苦しく、喉が乾く。それでいてなんだか心地良いような、経験したことのない感覚。  いつの間にか、思考レベルすら落ちた気がする。  このような心理現象は以前本で読んだことがある。  これはもしかして――。  辿り着いた結論が正しいのか確かめようと言葉を紡ごうとしたとき、不意に轟いたのは何かが割れたらしき派手な音。食器か、ガラスか、遠くから。 「何だろう? 見に行ってみよう。マスクどうもありがとう。大切にするね」  それだけ言い残すと、少女は返事を待つこと無くドレスを翻す。  引き止める隙を与えられなかったジュンイチは、近くにあったテーブルからワインの入ったグラスを手に取り、中身を一気に飲み干した。  乾きは、増すばかり。

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  • ひよこ剣士

    穂村緋彩

    〇5pt 2019年10月24日 20時32分

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    「女神がかって」氷川Ver.ノベラ

    穂村緋彩

    2019年10月24日 20時32分

    ひよこ剣士
  • 男盗賊

    あっきコタロウ

    2019年10月24日 22時14分

    ありがとうございまぁす!🎃噛み合わなさが女神がかってる級のふたりの回でした! お互い全然違うタイプの人たちですが、いったいどうなるやら見守ってあげてくださいませ~!( ˙꒳˙ )

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    あっきコタロウ

    2019年10月24日 22時14分

    男盗賊
  • 殻ひよこ

    こうめ

    ♡1,000pt 2019年8月7日 2時02分

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    これは期待

    こうめ

    2019年8月7日 2時02分

    殻ひよこ
  • 男盗賊

    あっきコタロウ

    2019年8月7日 4時06分

    ありがとうございまぁす!🎃鼻にホイップつけて気づかないぼんやりお嬢さんと、ガスマスク男が、出会ってしまいましたぞ!! なんかもう出会った瞬間からすでに全然会話が噛み合ってない……!笑 ぜひまた続きも覗きにきていただけると嬉しいです!( ˙꒳˙ )

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    あっきコタロウ

    2019年8月7日 4時06分

    男盗賊
  • ひよこ剣士

    さく

    ♡1,000pt 2019年8月6日 18時05分

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    いいぞ、もっとやれ!

    さく

    2019年8月6日 18時05分

    ひよこ剣士
  • 男盗賊

    あっきコタロウ

    2019年8月6日 18時16分

    ありがとうございまぁす!🎃やるぞやるぞ!どんどんやるぞ!この出会いから最後まで走りますぞ~~!🔥

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    あっきコタロウ

    2019年8月6日 18時16分

    男盗賊
  • コウテイペンギンさん

    柏木美月

    ♡1,000pt 2019年7月6日 10時04分

    そうなのです。マンボウを拝見しに……『ガスマスクだよ』……。今日はとても幸せな1日になりそうです。具体的には笑いが止まらなくて苦しいです。可愛いイラストも、しっかり描き込まれている漫画も、読みやすい本文も、好き過ぎます。各方面から追い掛けさせていただきたいと思います。マンボウ!

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    柏木美月

    2019年7月6日 10時04分

    コウテイペンギンさん
  • 男盗賊

    あっきコタロウ

    2019年7月6日 10時25分

    ありがとうございまぁす!🎃マンボウの吸引力がハンパねえ!w僕のほうこそ、そんなに気に入っていただけて、とても幸せな気持ちです……ありがとうございます(-人-)本編は中盤以降シリアスに走ってしまいますが、外伝ではまたクソギャグもありますので、ぜひマッタリと、一緒にあそびましょうw

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    あっきコタロウ

    2019年7月6日 10時25分

    男盗賊
  • 女魔法使い

    天界音楽

    ♡800pt 2019年6月24日 23時55分

    漫画が挿絵になるの良いですね!!!

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    天界音楽

    2019年6月24日 23時55分

    女魔法使い
  • 男盗賊

    あっきコタロウ

    2019年6月25日 0時35分

    ありがとうございまぁす!🎃そーなんです、とても一石二鳥感ある!ただし漫画の生産スピードがおいついてなくて、途中から挿絵が無くなる!笑 何年かかってでも……いつか……本編最終話まで描くぞ……🔥

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    あっきコタロウ

    2019年6月25日 0時35分

    男盗賊