ゲートキーパーズ・アパート ~異界対策部のお仕事~

読了目安時間:6分

第八章 詫び石と魔法の書庫

詫び石と魔法の書庫 1

「頼む頼む頼む……今度こそ! ――ああ、こねー! もうレディ・サウザンドは持ってるしいいよ! 鳴原君(なりわらのきみ)が欲しいんだよ鳴原君が! ぜってー絞り枠だし! 排出率表記しろ運営! ……せめて天井があればなー。鳴原君、このほわっとした見た目も好みだし、新スキルの5ターンカエル化、強いんだよなー。欲しいなー」  うららかな日の午後。  ミーティングルームには、独り言が延々(えんえん)と響く。   「給料出たばっかなのに……これ以上はヤバイ。でも、そろそろ出そうな気がすんだよなぁ。まあアパートにいれば生きていけないってことはないし、いざとなればマリーみたいに借金すれば……いやいや、でも……いやいや……あと、10連だけ……! あっ、虹演出キター! こいこいこいこい……! はーいレディ・サウザンドー!」 「何やってるの? 祥太郎(しょうたろう)くん。楽しそうね」 「わっ! 遠子(とおこ)さん!」  ソファーの背もたれに寄りかかり、のけぞる視界に逆さまの顔が突然入ってくる。祥太郎は声を上げ、そのまま頭から滑り落ちた。 「――()って!」 「なになに……『最凶(さいきょう)の魔女フェス』?」 「いやいや、ほんと何でもないですからっ! ちょっと試しに遊んでただけで!」 「そうなんだ。――そういえば最近、ゲームにハマりすぎて、お金使いすぎちゃう人が増えてるらしいわね。祥太郎くんも気をつけて」 「……遠子さんいつから聞いてました?」  今日は掃除でもしていたのか、遠子はエプロンにマスクを着け、大きなホウキを持っている。 「ヒ・ミ・ツ」  彼女は言ってふふふと笑い、さっさと部屋から出て行った。 「あの人ほんとに神出鬼没(しんしゅつきぼつ)だな……」  そんなことをつぶやき、恥ずかしさをごまかそうとする。一部始終を見られていたかもしれないと思うと顔が熱くなった。  祥太郎は再び部屋の中央にあるソファーへと戻り、何度か周囲を確認してから、視線を手元へと向ける。 「あーあ、目当てのキャラは出ないし最悪。どうしよっかな……あと10連くらいなら……」 「やめとけって!」  すると今度はドアがバンと開き、(さい)がミーティングルームへずかずかと入ってきた。 「うどぅわっ! ななにが? 何の話だよ?」  あわててスマホを投げ捨てつつ振り返る。才は誰かと電話しているようだ。 「炎上するのがオチだって! もう100パー! な、俺は警告したからな!」  何度か念を押した後で通話を切り、彼は大きくため息をつく。それから自分に向けられた顔を見つけ、目を(またた)かせた。 「おー祥太郎か。どうした?」 「いやいやいや、別に。……何かあったのか?」 「ダチがさ、石でもプレゼントして詫びをしたいらしいんだけどさ、俺には炎上する未来しか見えねーから絶対やめとけって警告したわけ」 「ああ……やり方間違えると、炎上することあるよな」 「だろ? 何度も()てみたんだが、今回はぜってー炎上するから、じっとガマンが正解」 「だけどさ、あとで蒸し返されたりするじゃん。あの時きちんと対応してくれなかったって。それで一気にオワコン化したりするし」 「まー、そりゃそれで、命なくすよりはマシだろ」 「命? 殺害予告されてんの? その人ってプロデューサー? 結構よくある話って聞いたけど」 「プロデューサー? いや、学生。付き合ってる彼女が発火能力者(パイロキネシスト)でさ」 「えっ?」 「えっ?」 「二人とも今、ヒマ?」  かかった声に、一瞬止まった時間が動き始める。  いつの間に戻ってきたのか、遠子がドアのところに立っていた。 「お、遠子さん。まぁヒマだけど」 「僕も、それなりには」 「書庫のお掃除頼まれたから、手伝ってくれたら嬉しいな」 「じゃあ今度、俺とデートしてくれよ」 「いいわよ。『つるみや』にお団子買いに行きましょう」 「よしっ! 祥太郎、いこーぜ!」 「あ、うん」  どう考えてもそれはデートではなくおつかいだと思ったが、ご機嫌な才に突っ込むのもかわいそうな気がしたので、祥太郎もとりあえず足を動かす。 「あら、三人ともどこに行くの?」  廊下を歩き始めてしばらくして、今度はマリーとばったり会った。今日は赤が目に鮮やかなマーメイドラインのドレスを着ている。  所持しているドレスが多すぎて、遠子以外は誰も確信をもって指摘はしないが、今日のように顔がにやけている時は大抵、新調した時だ。 「お掃除に使えそう」 「何の話?」  今にも床につきそうなドレスの裾を見てつぶやかれた言葉に、彼女は怪訝(けげん)な顔をする。遠子は「何でもないわ」と笑ってから続けた。 「あのね、これからみんなで書庫のお掃除に向かうんだけど、マリーちゃんも一緒にどう?」 「OKよ」  返事は意外にも即返ってくる。 「ちょうど書庫に行ってみようかと考えてたの。一人じゃ行きづらいし……せっかくだから、リサも誘わない? しばらくお仕事がなくて暇を持て余してるみたいだから」 「そうね、理沙ちゃんが良ければ、人手が多い方が助かるな。私この前、書庫の本棚一つ消滅させちゃったじゃない? あれ以来『ブックマーカー』から目をつけられてて」 「それはトーコの自業自得じゃない! 『ブックマーカー』を怒らせると、こっちまで書庫に立ち入りづらくなるから勘弁して欲しいわ。……とにかく、リサを呼んでくるわね」  それからマリーは、ランウェイを歩くモデルのようにキレのあるターンを披露し、理沙(りさ)がいるという食堂へと歩いて行った。  二人を待つ間、祥太郎の中ではモヤモヤとしたものがずっとくすぶり続ける。なるべく意識しないようにはしていたが、流石にやり過ごせそうになかった。 「あの、つかぬことをお(うかが)いしますが、『ブックマーカー』というのは……?」  口にしながら嫌な予感はどんどん膨れ上がっていく。どう考えても危険な臭いしかしない。 「大体想像つくと思うが、書庫も『ゲートルーム』みてーにすげー広くて迷うわけ。んで、目当ての本を見つけるのに『ブックマーカー』が存在する」 「なるほど……名前の通り、(しおり)? みたいなもんなのかな」 「ま、貴重な魔導書とか資料もあるわけで、それを守るシステムでもあるんだけどな」 「はぁ……」  少し軽くなりかけた気持ちは、再び重さを増していく。 「そんなに緊張しなくても大丈夫よ、祥太郎くん。刺激しなければ大人しいし、いざとなったら、これもあるから」  遠子が笑顔で取り出したビニール袋には、茶色の円い物体がいくつも入っていた。 「せんべい……?」 「みんな、連れてきたわよ」  そこへ、マリーたちがやってくる。 「お待たせしました! ちょっとデザート食べてて遅くなっちゃって」 「山盛りあったのを、あれだけのスピードで平らげたんだから立派だと思うけれど」  照れ笑いをする理沙の頬には、白いクリームがついている。そこへ吸い寄せられるかのように伸びた才の指は、マリーの扇によって(はた)き落とされた。 「じゃあ、行きましょうか」  遠子は言って、先頭に立って歩き出す。  祥太郎は結局、新たに生まれたモヤモヤを抱えながら、後へとついていった。

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