第13話 ほーりゅう

「え~? 夢乃、いまからお出かけなの?」 「ごめん! いまさっき電話があって、その、どうしても、ね!」  見慣れてきた、手を合わせて謝ってくる夢乃の姿。  今日は一月三日。  冬休みはすぐに終わっちゃうから、今日も夢乃や明子ちゃんたちと遊びに行こうと思ったのに。 「本当に、ごめん」  夢乃は謝りつつも、嬉しそうな表情を隠しきれない。  わたしは居間のソファに座ったまま背をもたれると、胸の前で腕を組んで黙りこんだ。  結局明子ちゃんとも連絡がつかなかった現在のわたしの問題は、暇だということだ。  夢乃が申しわけなさそうな目を向ける。  すると。  わたしの向かいのソファで、しばらく関心なさげに本を読んでいたジプシーが、視線を落としたまま口を開いた。 「――一昨日会ったときに藤本が、美味しそうなケーキをだす喫茶店が駅の向こうにできたとか言っていたな。もう営業しているらしいが、ほーりゅう、食べに行く気ある?」 「え? 本当? あるある!」  わたしは、ジプシーのほうへクルリと顔を向ける。  すると、目の端でほっとした様子の夢乃の顔が見えた。  あ、そうだよ、夢乃を困らせたら可哀想だもの。  ここはひとつ、ジプシーの提案に乗っておこうかな。  本当にケーキも気になるし。  行く気になったわたしの様子に、ジプシーは本を閉じると、顔をあげた。 「かなり距離があるから、ほーりゅうを自転車の後ろに乗せてやる。夢乃、おまえの自転車を借りていいか?」  ジプシーの言葉を聞いて、夢乃は慌てて二階の自室へ自転車の鍵を取りに飛んでいく。  その後ろ姿を目で追いながら、わたしはジプシーに訊いた。 「なんで? ジプシーって自転車を持っていないの?」 「俺の自転車はマウンテンタイプで、後ろには人を乗せられないんだ」  まうんてんたいぷって?  わたしはここへ引越ししてくる前から、自転車を持っていなかった。  自転車の種類って知らないけれど、きっといろいろあるんだ。  いまの言い方なら自転車全部に、荷台とかカゴが付いているわけじゃないんだな。  ジプシーが、夢乃から自転車の鍵を受け取る。  そしてわたしとジプシーは、いそいそと出かける夢乃を外に送りだした。  夢乃が出かけたあと、わたしたちも外に出て、家の横にある駐車場のほうへ向かう。  夢乃のお父さんが自家用車を使って出勤しているので、いまは空いている広い駐車場の奥に、自転車が三台並んでいるのが見えた。  最初に視界に入ったのが、左端にある黒くて変わったハンドルの付いている自転車だ。  きっと、この自転車がジプシーのものなんだな。  そして隣に、わたしが頭に描いていたそのままの、カゴと荷台付きの自転車が二台停めてある。  オレンジ色と青色の自転車のうち、青のほうに預かった鍵を差しこむと、ジプシーは家の前まで引っ張りだしてきた。  門の前まで自転車を押してきたジプシーは、自転車を停めると、ふとわたしを見て、急に踵を返した。  ――いや、違う。  正確に言うと、わたしの後ろの向こう側を見て、引き返した気がする。  不思議に思って、わたしはジプシーに声をかけた。 「あれ? どうしたの?」 「自転車のタイヤに空気を入れる。最近乗っていなかったから抜けているみたいだ」  駐車場の奥にある倉庫へ向かいながら、ジプシーが返事をした。  なんだ、空気入れを取りに行ったのか。  空気が抜けているんだったら仕方がないよねと思って、その場でぼんやりと待っていると、ふいに後ろで人の気配がした。  振り向くと、見知らぬ女の人がひとりで立っている。  わたしが覚えていないだけで、会ったことがあるのだろうか?  その女の人は、わたしの顔を無遠慮に眺めてきた。  わたしのお母さんと同じくらいの年代に見える、丸顔で、ちょっと小綺麗な女の人だ。 「あけましておめでとうございます」  わたしが目を見開いて見つめ返していると、空気入れを手にしたジプシーが戻ってきて、にこやかにその女の人へ挨拶をした。  物腰柔らかいジプシーに唖然としながらも、ああ、まだお正月だもんねと考える。  そして、手持ち無沙汰に見えたのか、ジプシーはわたしに向かって言った。 「ほーりゅう、悪いけれど、僕のマフラーと手袋、部屋にあるから取ってきてもらえるかな」  これもまた、まったく黒さを感じさせない微笑を浮かべながら口にするので、わたしは急いで家の中へ取りに戻った。  階段を駆けあがりながら、ジプシーの態度を不審に思う。  なんだろう?  どこか、なんか変。  ジプシーの許可が出ているので、わたしはためらいなく彼の部屋に入った。  ぐるっと部屋の中を見渡してから、見当をつけてクローゼットの扉を開ける。  思った通り、普段上着をかけているハンガーのそばの台に、薄茶色のマフラーと手袋が置いてあった。  マフラーなんかしている姿って見たことがないなあと思いながら、手に取る。    これ、カシミヤだなぁ。  いい物を数少なく持つタイプなんだと、改めて物の少ないジプシーの部屋を見まわした。  マフラーと手袋を持って玄関前まで戻ると、タイヤの空気を入れ終わったらしいジプシーと女の人が談笑しているという、不思議な光景がまだ続いていた。  学校で見せている、他人に無関心な態度とはまた違った普通の対応に、わたしは意外な一面を見た気がする。  そう考えながら眺めていたわたしに女の人が気づき、嬉しそうに声をかけてきた。 「いまから出かけるんですって? 気をつけて行ってらっしゃいねぇ」  そう言って、手を振りながら見送ってくれる。  なので、自転車を押しながら歩きはじめたジプシーと並んで、わたしもマフラーと手袋を持ったまま歩きだした。  目の前で聞けなかったけれど。  いまの女の人、誰だったんだろう?

コメント

もっと見る

コメント投稿

スタンプ投稿


読者のおすすめ作品

もっと見る

  • 未来に自分がいなくても

    ♡81,731

    〇500

    恋愛/ラブコメ・連載中・41話 桜川凛

    2020年6月3日更新

    大切な妹の春月へ、 あなたが転生者であると聞いて驚いています。 だけども、その事実が智絵里を救うことのためらいをなくしました。 死ぬことが怖くないなんて言わない。 ――ほんとは、生まれてこなかったことになるのだから、 死ぬよりももっと怖いのかも知れないけど。 この世界で智絵里が救われて、みんなが幸せになれば私は消えます。 春瀬美月という人間はいなかったことになります。 それでも、エヴァリーナお嬢様の使用人――不良なルチアはあなたの記憶の中にあります。 私はそれだけで充分です。 誰かの記憶にあるのだから、すなわち生きていると言ってもいいんだ。 ルチアとしての話は語るべくもありませんが、 春瀬美月の話は「ササラ」と名乗っている女の子に聞いてください。 彼女ならばすべて話してくれるでしょう。 繰り返しますが、あなたの記憶の中にわたしがあるのならば、 わたしは生まれてきてよかったと本当に思います。 お母さんとも仲良くしなければ駄目ですよ? 幼なじみの美留ともです。 この世界ではお母さんでもなければ、幼なじみでもないかも知れませんが、 あなたの大好きな智絵里が大好きな二人ですから、きっと仲良くなれるはずです。 マッキーとも、聖歌姉さまとも、仲良くしなければなりませんよ? 一見すると怖いかも知れませんが、聖歌姉さまは7段の掛け算が出来ません、今度いじってあげましょう。 お母さんの妹、パナリィーンもとってもいい子です。 学園長である、アサツキ様もとってもいい人です。 乃絵美とヒナタはついでくらいに仲良くしておけばいいです。 最後に、みんなと仲良くなったあなたは私のことを忘れてしまうことでしょう。 忘れてしまえば、悩むこともありません。 姉はそれを願っています。

  • 第2回ノベプラ大賞、一次通過しました!

    ♡875,199

    〇34,657

    現代/その他ファンタジー・連載中・85話 ほしのななか

    2020年4月10日更新

    【本作はディストピア小説に属する近未来ファンタジー作品です】 貧困により苗字を売られた少年『創』は幼い頃大切な友達を殺された。 『ペスト』に侵されたネズミを喰い死んでいった友の仇をとる為、この腐った世の中に復讐する為、メスの刃を世界へ向ける。 メスを向けた相手が『化け物』だということを『創』はまだ知らない。 中途半端な正義へのアンチテーゼ。 子供たちの無垢な想いが汚い大人を、悪を淘汰する瞬間。どうか見逃さないでください! (表紙は『魅羅ちぇ555』様に、挿絵は『真琴』様と『魅羅ちぇ555』様に描いていただいており全て許可を得たものとなります)

同じジャンルの新着・更新作品

もっと見る

  • 異能力者の宿命の物語

    ♡99,360

    〇0

    SF・完結済・96話 橋本 直

    2020年6月3日更新

    「近藤事件」の決着がついて「法術」の存在が世界に明らかにされた。 そんな緊張にも当事者でありながら相変わらずアバウトに受け流す遼州司法局実働部隊の面々はちょっとした神前誠(しんぜんまこと)とカウラ・ベルガーとの約束を口実に海に出かけることになった。 西園寺かなめの意外なもてなしや海での意外な事件に誠は戸惑う。 ふたりの窮地を救う部隊長嵯峨惟基(さがこれもと)の娘と言う嵯峨茜(さがあかね)警視正。 また、新編成された第四小隊の面々であるアメリカ海軍出身のロナルド・スミスJr特務大尉、ジョージ・岡部中尉、フェデロ・マルケス中尉や、技術士官レベッカ・シンプソン中尉の4名の新入隊員の配属が決まる。 新たなメンバーを加えても相変わらずの司法局実働部隊メンバーだったが嵯峨の気まぐれから西園寺かなめ、カウラ・ベルガー、アイシャ・クラウゼの三人に特殊なミッションが与えられる。 誠はただ振り回されるだけだった。

  • ある開拓惑星の開拓史

    ♡7,800

    〇100

    SF・連載中・33話 舞夢宜人

    2020年6月3日更新

    ある開拓惑星の開拓史。 まだ恒星間を跳躍して行き来できなかった時代に、来るべき恒星の時代の橋頭保を築くため、無人の恒星間播種船がテラフォーミングのために派遣されていった。環境調査のモルモットとして先行して派遣された開拓者の物語。

    タグ: