ある大学生の生態

観測記録1-3

 そして来週。今日も俺はいつも通り調理をしに大学へ向かった。  しかしその日、事件が起きた。 「相沢さん大変だよ!」 「どうしたんだ?」 「弁当が一つなくなっている!!」  昼休み一コマ前の休み時間、食堂で販売している弁当が万引きされるという事件が起きた。  俺は信じられなかった。学校で万引きなんて真似をする奴がいるなんてことを。 「本当かよ!?」  俺は慌てて弁当の数とお金を数える。確かに一個分足りなかった。  誰にも気づかれずに弁当を盗るとは。これはやられた。  これは理事長に報告しなければならない。学生が校内で犯罪行為をしたのだから。  許せない。みんないい子だと思っていたのに、こんなことをする奴がいるなんて。俺は三年間働き続けているがこの時ほど怒ったことは一度もなかった。 「……どうかしましたか?」  俺が戸惑い怒っている中で、後ろから小さい声が聞こえた。振り向くとそこには洋久がいた。 「おお、洋久か!!」 「……はぁ?」  洋久は名前を呼ばれたのに妙にそっけない反応だった。どうしたのだろうか。名前を呼ばれたことに戸惑っているようだ。 「はぁ……ってなんだよ?」 「いや、私はあなたに名前を教えた記憶はないのですが」  美顔とは釣り合わない野太い声で洋久が言い返した。  あ、そういえばそうだった。こいつは俺と沖野さんの話を聞いていなかったからな。うっかりしてたよ。 「ああ、沖野さんに教えてもらったんだよ」 「教授にですか……あのおしゃべり野郎……」  さり気なく陰口が聞こえたような気がしたが、聞かなかったことにした。  それはともかく、今は万引きの方が重大だ。でも洋久は何が起きたのかを聞いてきたからな。少しだけ話しておくか。 「洋久、実は今日弁当が万引きされたんだよ」  その瞬間、洋久の顔色が変わった。 「…………」 「どうした?」 「……何でもありません。それは大変ですね」  洋久は一言残してその場を去った。若干怒気がこもった言い方だ。 「どうしたんだ、あいつ?」  それから今日一日、俺は普段通り食堂での仕事を済ませた。  もちろん帰る前には理事長に万引きの件を報告して。  それからまた翌日、昼休み前の休み時間。今日も俺達は弁当を販売していた。  聞いた話によると、犯罪者は犯行がバレなければバレないほど常習化する傾向があるらしい。  つまりそれは昨日万引きした奴が今日もまた来るかもしれないということだ。  俺達は万引きに対して一層警戒しながら弁当を販売していた。 「すみません、おじさん」  そしたらまた洋久が来た。今日はいつもと違い、段ボールを持っている。 「どうした洋久?」 「少し場所借りますよ」  洋久は販売所の近くに座り込み、段ボールを被った。そして持ち手から目をのぞかせ、販売所を凝視している。  本当にどうしたんだ、あいつ? とうとういかれたのか?  でもあいつのために仕事を滞らすわけにもいかない。俺は牛丼やカレーを作り置きしておく係だからな。あいつのことはひとまず忘れて調理に専念しよう。  休み時間が終わるほぼ直前、調理を初めてから五分ほどしか経っていない頃。  その時、妙な物音が聞こえた。まるで段ボールがひっくり返るような音だ。そしてしばらくして、男子学生の悲鳴が響く。 「どうした!?」  俺が振り向くとそこでは洋久が男子学生の腕をつかみ、にらめつけていた。何なんだ、一体何が起きている? あいつは本当に何がしたいんだ? 「どうしたんだよ洋久!!」 「……貴様だな。万引きのような小賢しい真似をするやからは」  洋久は俺にかまわず男子学生の腕を握っている。よく見ればその学生のもう片腕には弁当があった。 「ええ!? こいつが万引き犯なのか!?」 「そうです、この目ではっきりと見ました」  静かに、そして激しく怒る洋久。その様は噓をついているようには見えない。どうやらこの男子が万引き犯で間違いなさそうだ。男子学生はよく見ればあの時洋久の話をしていた学生であった。 「貴様、一年だな」 「だったら何だって言うんだよ!!」 「新参者という身分の癖に校則違反を通り越して犯罪か。いずれにせよ貴様は処分されるだろう。大目に見てもらえても停学、最悪の場合退学だ。下らない私欲のために将来を潰したな」  確かに洋久の言う通りだった。犯罪が原因で退学になってしまえば将来就職するのに重大な影響を与えるのは間違いない。俺だったらそんな奴絶対に採用しないと思う。  でもそれだからと言って、普通ここまで準備をして確保に臨むだろうか? やっぱり洋久は普通じゃないな。不正を許さないという姿勢は褒めるべきなのだろうけど。  しばらくして。万引きをした男子は教員の方々に連れていかれた。翌日俺が出勤すると、理事長があの件のことを話してくれた。  あの男子は洋久が言った通り退学になったらしい。彼の将来もおそらく洋久が言う通りだろう。  その後販売所には注意書きがされたイーゼルが置かれることになった。 『先日弁当を万引きして退学になった学生がいます。万引きは犯罪です。同じ退学処分にならないように!』  こんな注意書きをしなければいけない状況になるなんて、悲しいよなあ……でも、これのおかげで万引きをしようと考えている奴がいても思いとどまらせられるかもしれない。  後ろめたい考え方をするのはやめよう。 「はい、注文はなんや?」 「牛丼で」 「牛丼やな。少し待ってな」  食堂は今日も相変わらずの忙しさだ。休む暇がない。  でも俺は楽しく仕事を続けられている。あのイーゼルを出してから半年間、万引きは今のところ一度も起きていない。  俺が信じていた通り、みんないい子だったようだ。たった一人の悪い奴のために心を痛めても仕方がない。俺はみんなのために前向きに料理を続けた。  そして――今日も洋久は来た。 「おお洋久、また来たか。今日も卵か?」 「卵はいただきます。ですが今日はもう一つ」  洋久は静かに食券を出す。洋久が出した食券は…… 「ええ!? 牛丼!?」  唐突にいつもは頼まない牛丼の食券を出してきた。さらにもう一枚、うどんの食券も出している。 「母上から『今日は食堂で食え』と言われましてね」  理由は母さんが弁当を作らなかっただけとのことだ。多分今日一日だけの贅沢なのだろう。それでも俺は嬉しかった。 「大盛でお願いしますよ」 「わかった! 少しまってな!」  こういう日が来るとは。やっぱり調理師の仕事をしていてよかったな。  俺は喜んで牛丼の具を飯に乗せ、うどんと一緒に洋久に渡した。

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  • ゆりすぺしゃる

    いっき

    ♡1,000pt 〇10pt 2020年1月25日 22時54分

    中々に考えさせられる短編でした。万引きした学生も軽い気持ちだったのかも知れないですが、それはやはりれっきとした犯罪で…学園内だったとはいえ、きちんと罰を受けなければならないですね。そして大学の食堂の様子に自分の学生時代を思い出しながら、とても懐かしく拝読させていただきました。

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    いっき

    2020年1月25日 22時54分

    ゆりすぺしゃる
  • 邪気眼ぱいせん

    如月千怜

    2020年1月25日 22時58分

    感想ありがとうございます。本作がきっかけで大人の方に学生時代の思い出を思い出してくださったと思ったら感無量です。

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    如月千怜

    2020年1月25日 22時58分

    邪気眼ぱいせん
  • アマビエペンギンさん

    みぱぱ

    ♡1,000pt 2020年2月4日 10時53分

    ス、スネークが学食にいる! 大学には確かに変わったやついたな~ 面白かったです!

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    みぱぱ

    2020年2月4日 10時53分

    アマビエペンギンさん
  • 邪気眼ぱいせん

    如月千怜

    2020年2月6日 21時00分

    遅くなってすみません(汗)感想ありがとうございます。変わった人は少なからずいますよね。ちなみに彼のビジュアルはどちらかというとスネークよりは雷電よりです(笑)

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    如月千怜

    2020年2月6日 21時00分

    邪気眼ぱいせん
  • 女子作家ちゃん

    藤原 アオイ

    ♡500pt 2020年1月13日 17時04分

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    面白かったです。

    藤原 アオイ

    2020年1月13日 17時04分

    女子作家ちゃん
  • 邪気眼ぱいせん

    如月千怜

    2020年1月13日 17時25分

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    感謝の極み!!

    如月千怜

    2020年1月13日 17時25分

    邪気眼ぱいせん
  • 復讐乙女 ネメシス(デンドロ)

    七星満実

    ♡300pt 2020年1月26日 19時00分

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    良き哉 良き哉

    七星満実

    2020年1月26日 19時00分

    復讐乙女 ネメシス(デンドロ)
  • 邪気眼ぱいせん

    如月千怜

    2020年1月26日 20時17分

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    ありがてえありがてえ

    如月千怜

    2020年1月26日 20時17分

    邪気眼ぱいせん
  • 女魔法使い

    ダメクレスの剣

    ♡300pt 2020年1月25日 20時31分

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    いいですねっ!

    ダメクレスの剣

    2020年1月25日 20時31分

    女魔法使い
  • 邪気眼ぱいせん

    如月千怜

    2020年1月25日 20時43分

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    感謝の極み!!

    如月千怜

    2020年1月25日 20時43分

    邪気眼ぱいせん