僕の青。薔薇の青。きみの青。

擬似兄妹と家庭教師

 おかっぱヘアの女の子が僕を睨んでいた。腕を組んで仁王立ち。制服の上に紺色のカーディガンを羽織っている。でも膝上のチェックのスカートから伸びた足が少し寒そうだ。時計を見ると二十分も遅刻していた。駅前のロータリーからバスに乗るはずが、うっかり目的地まで歩いてしまった。どおりで考え事がはかどるはずだ。  彼女は都内の女子校に通う高校二年生。名前は三ツ谷悠歩(みつやゆみ)という。母方の親戚の娘さんだ。僕は彼女の家庭教師をしており、主に英語を教えている。    ある時、法事で親戚同士が集まった際に、お互いの子供の話題が出た。よくある風景だ。普段それほど顔を合わせる機会もない親戚と共通の話題は子供のことと昔から相場が決まっていると、あとでこっそり僕に言ったのは父である。    しかしこの時はいつもとは違った。ただの世間話で終わるはずが、タイミングが災いしたというべきか、次のような展開になったのだ。 ①うちはすでに受験を終えた大学生がいる ②彼女の家には受験を将来に控えた高校生がいる ③その大学生の息子はアルバイト先を探している ④高校生の娘の家と二駅しか離れていない ⑤息子も娘もそれなりの偏差値の学校に通っている  以上の条件をミキサーにかけた結果、息子が娘の家庭教師をしたらいいんじゃないかという話がまとまった。  当事者である息子も娘もその場にいたのだが、二人ともひとりっ子ゆえに大勢の中で自分の意見を主張するのが苦手なことから、口を挟む間もなく決定されてしまったのである。  教師と生徒は、初めのうちはお互いに緊張してしまい、まともな会話が成立しなかった。親戚であってもそれまで二人だけになったことなどなく、二人とも兄弟がいないので、こういった場合のコミュニケーションスキルがない。それが次第に打ち解けてきたのは、家庭教師を始めて二か月以上経ってからのことだった。  その前に、数回の授業でわかったことがある。それは、彼女はとても優秀で僕が教えるまでもないという事実だ。さらに聞いてみれば有名な進学塾に通っている。そして僕の家庭教師の枠は二週間に一度だから、僕の役割に意味があるのかと悩んだ。アルバイト代をいただけるのはありがたいが、なんだか後ろめたい。 「それじゃあやめちゃうの?」ある日、彼女にそんな自分の気持ちを打ち明けてみた。すると意外なことを聞いたという顔をされてしまい、僕も意外な気分になった。「だってきみは家庭教師なんかいらないだろう。それにご両親に無駄な出費をさせたくないからね」「先生の役目は勉強だけじゃないよ。だからやめないでも欲しい」さらに意外な言葉が返ってきて、僕は混乱した。  僕に理解できるように説明して欲しいと頼んだところ、彼女は恥ずかしそうに次のような理由を打ち明けてくれた。彼女の父親は大手の建設会社に勤めている。橋梁の設計であるとか高速道路の補修であるとか、とにかく僕はよくわからない専門分野の仕事で、地方への出張が多く留守がちだ。母親は母親でインテリアデザインの仕事を持っており、いつも帰宅時間が遅い。だから彼女は、家にいても一人で過ごす時間が多く、話し相手が欲しかったのが理由の一つ。そして絶対に内緒だからねと約束させられた秘密の理由は、ずうっと兄が欲しかったのだという。  一人で色々考えるのが性分の自分は、話し相手が欲しいと思ったことはない。でも二つ目の内緒の理由には共感できるものがあった。一人っ子にとって"兄妹"は未知の存在だ。友人や知り合いや親戚や、その他世間一般の情報諸々から僕が今まで得た兄妹というイメージは、自由を侵害すると同時に共に日常を生きる仲間であり、相談相手であり、互いのエゴをぶつけ合う喧嘩相手でありエトセトラ。一人っ子の自分にとってそんな生々しい生き物がいつも身近にいるという状態は、実現不可能であるが故に、ある種の憧れがあった。実際に兄妹がいたら面倒なことの方が多いかもしれない。でも、もしいたらとふと思うことも多い。だから、人の気持ちを察するのが苦手な僕でもユミちゃんの気持ちはよくわかった。 「先生ってば!」「あれ?」「あれじゃない!いきなり上の空になるんだから、もう!今、自分の世界の彼方にトリップしてたでしょう」「ご、ごめん」  しまった。目の前にユミちゃん本人がいるのに、また考え事スイッチが入ってしまった。 「人と話している最中にそれは良くないよ。すごく失礼で変な人に思われる」「そうだね。悪かった。謝るよ」「それに電話ぐらい出てよね。事故にでもあったんじゃないかって心配するでしょ」確かに。反論の余地もない。ごめんと頭を下げる。「もういいよ。時間がもったい無いから早く上がって」  腕を引っ張られながら芝生の庭を通り抜けて玄関へ向かう。オレンジ色のバラが咲いていた。この前に来た時はまだ蕾も見えなかったのに。どんな香りがするのだろうか。あとで嗅いでみよう。 「先生。今日は焼きリンゴだからね。楽しみだなあ」「うん。あっ!しまった。頼まれてたりんごを買ってくるの忘れた!」考え事に没頭していたせいで、駅前のスーパーで買い物するのを完全に忘れていた。絶対に怒られると思ったら、ユミちゃんはニコッと笑って舌を出し、可愛らしくウィンクした。「どうせそんなことだろうと思ったから、学校からの帰りに買っておいたよ。先生」「・・・ごめん」 はあ。つくづく自分が情けない。

コメント

コメント投稿

スタンプ投稿


このエピソードには、
まだコメントがありません。

読者のおすすめ作品

もっと見る

  • 中華風異世界ファンタジーです

    ♡50,300

    〇1,600

    異世界ファンタジー・連載中・30話・147,641字 忠行

    2021年1月9日更新

    文学賞の賞金を獲得して満漢全席を食べるぞ! ダメだ! 落選した! しょうがない、よく行く中華屋で満漢全席モドキでも食べるか……。 やけ食い気味に食べに食べ、豚足の食べ過ぎで死亡したひとりの青年は見かねた仙人の手で憧れの中華世界に転生した。 仙人の粋なはからいによるものか、可憐な乙女の姿となって――。

  • ある女子高生の不思議な体験

    ♡299,900

    〇3,337

    歴史/時代・連載中・88話・109,791字 八島唯

    2021年1月19日更新

    聖リュケイオン女学園。珍しい「世界史科」を設置する全寮制の女子高。不本意にも入学を余儀なくされた主人公宍戸菜穂は、また不本意な役割をこの学園で担うことになる。世界史上の様々な出来事、戦場を仮想的にシミュレートして生徒同士が競う、『アリストテレス』システムを舞台に火花を散らす。しかし、単なる学校の一授業にすぎなかったこのシステムが暴走した結果...... ※表紙のイラストは作画三林こーこ様によるもので使用許可を頂いております。 ※この作品は『小説家になろう』『アルファポリス』『カクヨム』『マグネット』『ノベリズム』様にも掲載しております。

同じジャンルの新着・更新作品

もっと見る

  • 君が知ることはなくても、僕は君を想う

    ♡17,800

    〇0

    恋愛/ラブコメ・連載中・55話・65,743字 みこ

    2021年1月19日更新

    12歳になる少女マリィ。幼少の頃から好意を抱いていた王子との婚約で幸せを掴んだはずだった。絶望が襲い、倒れ伏した王子に寄り添う少女の前に現れたのは、黒い翼を持った一途な悪魔だった。 ————— 眠りについたまま 死んで行く君 終わらぬ夜の中 ひとりの私 命を救うため 花の雫探してる 私の耳元に 悪魔が囁くのよ 「いつまでも そんなこと してたって 無駄だよ そんなもの この城に 在りはしない 目が覚める その日まで 朝だって 隠れた 僕のこの 手を取って 二人きり 踊りましょう」 頬を伝わる涙 時計の針は進む 背中から差し出された その手は優しそうで 世界を這うように あちらこちらを探した 私の耳元に 悪魔は囁いたの 「ホントはね その身体 冷えきって 心配さ このスープ 少しでも 飲んでおくれ ひとりきり つらいのは 僕だって 同じだ 僕のこの 腕の中 二人して 眠りましょう」 止まらない涙 時計は進み続ける どんな言葉でも 振り返りたくはないの 君の手を握る まるでそれは懺悔のよう ──私の心は 変わらず君のその側に── 遠くで鐘の音が 鳴った気がした こちらはカクヨムとの同時掲載作品です。

  • この瞬間だけ高校生

    ♡0

    〇0

    恋愛/ラブコメ・連載中・3話・7,152字 はないちりん

    2021年1月19日更新

    入学式に出会った上級生に、隆一は恋をした。 見ているだけでよかったのに再会のチャンスが訪れて、期待に胸を膨らませていたのにあのひとはまるで別人のよう。おまけにつきあっているひとまでいた! そっけなくされても無視されても、それでも好きは止まらない。 一途な隆一の恋の行方は――。 エブリスタにも同時掲載しております。