窓の中のWILL

Chapter:10 「ぼくたち三人だったら、大丈夫だよ」

 ヴォルシガに飛びかかった博希は、空中でヴォルシガからの攻撃をまともに受けた。ヴォルシガが博希に放った一撃は、『緑色の物体』を瞬間固形化させ、なおかつ、鋭利にしたものだった。それは強固で、刃物のような効果がある。 「ヒロく――――んっ!」  一瞬、叫んだ五月の頬に、何か、ぴっ――と、飛んで来た。  血……?! 「ヒロくんっ!」 「博希サンっ!!」  五月も景も、博希を後ろから見ていたため、博希がどこを負傷したのか、分からなかった。が。ヴォルシガの怒号。 「貴様っ、どこまでも俺をおちょくる気かっ!!」 「??」  それを聞いて、五月は、頬に手をやる。さっき、自分の頬に、はねたモノ。 「これ……水?」 「水ですって?」 「うん……」  その時。一撃を受けて空中でバランスを崩した博希は、どうっ……と、床に落ちた。 「……っづう……」 「博希サン!」  博希は腹を押さえて、うずくまっている。景は、腹の辺りを刺されたのかと思った。しかし、刺された場所にしては、出血の量が少ない。というか、出血していない。 「……博希サン……ちょっと、あお向けになっていただけますか」  景はなんだか妙な予感がして、博希にそう言った。博希はわずかにニヤリ、と笑うと、素直にあお向けになった。そして景が見たものは―― 「何でレタスが真っ二つになってるんです!?」 「刺されるなあ、って瞬間に出したんだよ。俺の腹でなくてよかっただろ?」 「そういうことを聞いてるんじゃありません! どうしてレタスなんか持ってるんですか!?」 「宿屋の食堂から、一玉、ちょろまかしてきた」 「………………」  それを今まで一体どこに持っていたのか、という難問は、飲み込んでおいた。博希に常識というやつを適用させてはいけない。景は自分にそう言い聞かせておいてずいぶんになるのを、さっきの一瞬だけ、忘れていた。 「だから、割れた瞬間の水がぼくの頬にはねたんだね。よかったねえ」 「そういう問題でしょうか」 「違うの? あ、レタスは後で食べようねっ」 「だめですよ、切り口に衛生的に危ないモノがついているかもしれませんからね。宿屋の方には謝っておきましょうね」 「ちぇーっ」 「貴様らあ――――っ!!」 「!」  忘れていた、わけではないが、ヴォルシガが絶叫する。 「……どうする?」 「それは対応について聞いているんですか、攻撃について聞いているんですか」 「両方だと思うなぁ、ぼく」 「……どちらかというと対応」  景は少しだけ首をかしげてから、言った。 「処置なしという答えではいけませんか?」 「相手がアドだったら今頃教科書でぶたれてるぞ」  アドとは彼らの担任教師、安土宮零一のことである。余程、ここにくる前に教科書でぶたれたことを根に持っているらしい。もっとも、彼にとってはいつものことだったのだが。 「僕はぶたれるようなことをした覚えはありませんね。この場合、処置なしという答えしか浮かんできませんよ」 「……俺もそう思う」 「ぼくも。でも、この人、なんだか、キライ」  「そりゃあ……」  襲われかけたんだからな、という言葉は表に出さない。 「絶対に、許さんっ」  ザッ! ――、剣ではなく、さっき、博希――いや、レタスを真っ二つにした緑色の固体が迫る。博希と五月と景は、一瞬で、眼を交わす。 「攻撃されたら、」 「受け止めてやり返すしかないよねっ」 「正当防衛とはそういうものですっ」  三人は見事に割りゼリフをしゃべって、その固体を避けた。 「博希サンっ。後ろですっ」 「おっとお!」  博希がすんでのところで、固体の刃を避ける。危なかった。今度こそ、切れていたのはレタスではなく、自分だったかもしれない。 「景っ! 危ねぇっ」 「!」  勢い余ったヴォルシガの刃が、景の腕をかする。先ほど、微妙にやられたところをもう一度やられたので、痛みは二倍に膨れ上がった。 「ぐ……う」  傷としては大したものではなかったが、出血が甚だしい。景は弓を取り落として、崩れた。 「カーくん! ……よくもカーくんをぉぉ!」  五月が自分の武器――フェンシングソードを構えて、博希を狙うヴォルシガに向かった。やはりヴォルシガは、ああは言ったものの、五月を狙う事はできなかったらしい。そして、彼は、五月の【伝説の勇士】としての力を、少し、見くびっていた感もある。だから――自分に迫って来る五月に、ヴォルシガは笑えるほど、無防備だった。 「な……!?」  ヴォルシガはとっさに、目標を博希から五月に切り替えようとして、五月の正面に体を動かした。それが、ヴォルシガにとって、完全なる致命傷になった。 「――刺すよっ!」  前回よりも空恐ろしい『声』で、五月のフェンシングソードは、ヴォルシガの首のほうに向かった。  避けられない。ヴォルシガは一瞬、そう、思った。  そして、五月のフェンシングソードは、本当に偶然に、ヴォルシガの首ではなく、ヴォルシガの首についていた、首輪のようなものに、ヒットした。  パ――…………ン!  そんな音を立てて、首輪が真っ二つになり、首輪にはめ込んであった水晶球が、粉々に砕けた。景はそれを見て、うっ、と、息を飲んだ。 「まさかこれは!?」 「き……さま……」  ヴォルシガは自分の首を押さえて、五月をにらんだ。 「――――!」  五月は瞬間、身を固くした。憎悪に満ちたその瞳に、五月は飲み込まれそうな圧力を感じずにはいられなかった。  そして―― 「!?」  五月だけではない。景も博希も、自分の目を疑った。  ざら、り。  ヴォルシガの指が、崩れた。細かい砂になって―――― 「っ……」  絶句する三人。五月は無言で、フェンシングソードを握りしめている。わずかに、かたかたと震えているのが、景には解った。 「これで……勝ったと思うな、よ。しょせんお前たちは……レドルアビデに消されるっ……運命……」  景はすうっ、と息を吸って、言った。 「――言いたいことは、それだけ、ですか」 「……最後の最後にあんなアホな勘違いをしたのが――悔しい」  手首が崩れた。 「……確かにそれだけは心残りでしょうね」  博希が思い出したように、沙織の写真を出す。 「崩れる前にこれだけは聞いとくっ。この娘、お前は知らないかっ!?」  ヴォルシガはその写真を見て、言った。 「……ホントに娘だろうな」 「正真正銘の娘だっ」 「知らんな」 「ホントだろうなっ」 「知らん。……俺が今までに陥とした娘の中には、少なくとも、おらん」 「……そうか」  足が崩れる。  ざらり、ざらり―――― 「ああ、そうだ、レドルアビデ、なら、…………」 「何!?」 「フン……たわごとだ」 「言えっ。レドルアビデがどうしたっ!?」  胴体が、崩れる………… 「それだけは……あの世に持って行く。最後ぐらい……優越感を持って逝きたいからなっ。ハハハハハッ」  高笑いを残して、ヴォルシガの体は、すべてが砂になった。 「…………」  直後。ガタガタガタガタッ! と、城が揺れた。 「なんだっ!? 地震かっ!?」 「逃げましょうっ!」 「落ち着けっ! まず机の下にっ」 「そんなことしてる場合ですかっ! 間違いなく下敷きになりますよっ!!」 「ワア――――」  三人は、急いで、城から脱出した。 「な、何でいきなり崩れやがったんだ、この城……」 「きっと、ヴォルシガが砂になって、彼の魔力がとぎれたから、でしょうね」  五月が景をちょんちょんとつついた。 「ねえ。ぼく、ヴォルシガの首輪しか攻撃しなかったのに、何であの人、砂になっちゃったんだろう」 「……多分、なんですが。五月サンが偶然に砕いたのは、ヴォルシガの【ライフクリスタル】だったのではと」  博希はそれを聞いて、信じられないというふうに景を見た。 「なんてとこにライフクリスタルを持ってやがんだっ!? 攻撃されたら終わりじゃ――」  景は博希を見た。そして、ふいと、空に目をやる。 「……レドルアビデの考えたことではないでしょうか。分が悪くなれば、自分で砕いて、死を迎えられるようにという――」 「…………!」 「恐ろしい考えの持ち主です。そして、とてつもなく冷たい――」 「そういうヤツが、ここを支配してんのかぁ……」 「僕らはとんでもない相手を敵に回していますよ? いまさらですが」  五月は自分の手を、そっと見た。汗ばんでいた。五月は何か考え深げにきゅっ……と手を握ると、言った。 「……大丈夫だよっ! ぼくたち三人だったら、大丈夫だよ」  もちろん根拠なんてない。ただ、何とか元のペースに二人を戻したいという、五月の思いが生じて無意識のうちに起こる、彼特有のセリフなのである。 「そう、ですね」 「そうだなっ」  それが博希たちにも解っているから、五月の言にしたがって、すぐ、いつものペースに自分たちをもっていく。それが一番自分たちらしいということを知っている。 「じゃ、宿に戻りましょうか? 荷物がそのままですよ」 「その前に景、お前の傷の治療もしないとな」 「こんなのなめてりゃ治りますよ」 「そんなセリフ、俺お前から初めて聞くぞ」 「宿屋の人にも謝らなきゃね。レタス」 「…………」  三人は『天晴執政官』のいるであろう村に、戻っていった。 「解ってらっしゃったのですね、レドルアビデ様」 「……何のことだ、デストダ?」 「ヴォルシガのことです。伝説の勇士たちが彼を倒せないようであれば、自分の相手ではないと思ってらっしゃった、違いますか」 「――――」  レドルアビデは、ばっ! と、デストダに人差し指を向けた。 「うっ!」  デストダの喉が、チリチリと痛みを覚える。熱い……! 「……お前に『読心』の魔法を与えたのはこの俺だが……俺に使え、とは言っていない、はずだ」 「……は……い……」 「忘れるな。俺の『魔法』で、お前を今この場で砂に変えることもできるということを!」  指を下ろす。デストダは不意に、解放感を感じる。 「げほっ……げほ」 「…………」  真っ赤な瞳が光る。 「申し訳……ありませんでした」 「他に報告は」 「……伝説の勇士が……娘の行方を追っております」 「……あの、娘か?」 「はっ……」 「そうか」  答えは、それだけだった。デストダはレドルアビデの横顔を見つめながら、思っていた。――恐ろしい方だ。だが、だからこそ、お仕えできる。  レドルアビデは、この世界のすべてを映し出すという鏡、『万里の水鏡』を見下ろしながら、デストダに言った。 「イエローサンダ総統スイフルセントを呼べ。少し、伝説の勇士たちと遊んでやろう」 「はっ……」  遊ぶとはいかな意味か、とは、聞かずにおいた。それは『読心』したからではなく、自分はこの方に仕えていればそれでいい、という心理に基づいてのことだった。だが、各総統に仕えるのはやめにしておきたい、と、正直彼はそう思っていた。ヴォルシガのときにすでに懲りていたせいもあった。  だがなにせ、各都市の総統に仕えよ、とは、レドルアビデの命令。 「それから」 「は?」 「グリーンライに飛んで、ヴォルシガの砂を集めておけ。集めたら、俺のもとに持ってこい」  レドルアビデの真意が見えない。が、デストダは、素直に頭を垂れた。 「御意」  デストダはまずグリーンライに向けて、飛び立った。早めに行っておかなければならない。村人たちによって城が撤去されたら、砂が集められなくなる。イエローサンダに行くのは、それからでもいい。 「……伝説の勇士め。さすがにあの神官が導いただけのことはあるか……だが、それまでよ。貴様らにマスカレッタは救えん、いや、救わせん!」  レドルアビデの高笑いが、ホワイトキャッスルに響いた。【エヴィーアの花】が、それに反応してか否か、マスカレッタの居室で、わずかに、震えた。それはまるで、人知れず、涙を流しているかのような――震えだった。  その頃。  神官スカフィードが『ジアルーパ』と呼んだ国――日本。  博希たちが観葉植物に襲われた直後の温室に、一つの影があった。すでに辺りは暗くなっており、影が誰であるのか、判別はつかなかった。  影は、温室をぐるり――見渡して、つぶやいた。 「…………フ…………」  温室から出る。雨は上がっていた。雲に隠れていた月が顔を出し、月明りが、影を照らした。その影は――  数学教師、安土宮零一、――――だった。  景の傷は回復に向かっていた。二発の攻撃をくらっただけあって、実は存外、傷は深かったのである。 「予想外の滞在になってしまいましたね、すみません」 「まあ、とりあえず、グリーンライが平和になったことまで確認できたわけだし、いいんじゃないのか」 「そう――ですね」  複雑な表情で、景がつぶやく。  結局、この村の執政官は完全に失脚に追い込まれた。グリーンライにおける他の村も、ヴォルシガに従っていた執政官が次々と力を失い、新しい執政官が村人の中から選出された、ということまで、博希たちは聞いた。 「これで、よかったんでしょうか」 「あん?」 「この平和は……あの人たちが自分たちで勝ち取ったものではありません。それは何よりあの人たちが解っているはず、なのに、……」 「ああ、そういやあ、俺たちが戦ってた時も傍観してただけだったしなぁ」 「……ええ……」  その時、五月が、部屋に駆け込んできた。 「ヒロくん! カーくん! 窓の外、見て!!」 「え……?」 「窓の外?」  窓を開ける。直後、二人は、目をまともに開けることができなかった。ようやく、少しだけ、目を開けることができたとき、二人の目に飛び込んできたのは、緑色に輝く、光の洪水――――! 「ね、きれいでしょ!? この街は、雨の代わりに緑色の光が降るんだって」 「きれいだ……」 「まるで、花火、みたいですね」 「しだれ柳、か? そうだな、緑色で、ホントの柳みたいだな」  五月がはしゃいで、声を上げる。 「たーまやー」  博希がクスッと笑って、続けた。 「かーぎやーっ」  その晩、朝になるまで、光の洪水は続いたという。  次の日、博希たちはグリーンライをあとにすることにした。 「ありがとうございました」 「また、折があればいらしてくださいね」 「ええ、また、ぜひ」 「今度はぼくを女の子だなんて間違えちゃイヤだよ」 「ええっ、それはもうっ」  軽い笑いが起きる。三人は村の人々に手を振って、別れた。 「次はどの都市に行く?」  それを聞いて、五月が思い出したように、博希と景に言った。 「それがね、ぼくが捕まってたときに、鳥のような虫のようなカッパのような人が、次に自分が仕えるのはイエローサンダの総統だって言ってた」 「??」  鳥で虫でなおかつカッパ?? 博希と景は今一つ画が思い浮かばず、首をひねったが、まあそれはともかくとして。 「どういうことかな」 「わざと、五月サンに聞かせるために言いにきた可能性もありますね」 「挑戦、か」 「レドルアビデの?」 「ええ。……行きますか?」 「行くでしょ!」 「行こうぜっ。じゃあ、次はイエローサンダだな!」  三人は、握り拳をちょんっ、と合わせた。  そして舞台はこの後、イエローサンダへと移ることになる。  当然―― 「え~ん、疲れたよう」 「頑張って歩くんですっ! 野宿はイヤでしょう!?」 「おっ、小麦の匂いがするぞっ」 「ウドンですか」 「イヤ、パンだな」 「お好み焼きがいい」 「ゼイタクを言わないっ!」  ――などと、グリーンライまでの道程と似たようなことをわめきながら、彼ら【伝説の勇士】の旅は、続くのであった。

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