窓の中のWILL

―Third World―  男と女のイロハニホヘト

Chapter:31 「普通は心をほだすために何か出すモンなんだよっ」

 パープルウォーを目指して、森の中を歩き続ける博希たち。 「タイクツだね」 ぼそっと、五月がつぶやいた。そのことは博希も景も解っていたのだが、どうしようもなかったのである。なにせ森の中、何をするというものでもないのだ。 「退屈なのは解ってるよ。じゃ何やれっつーんだよ?」 博希が後ろ歩きで聞く。 「うーん」 「さっきまでしりとりしてたじゃないですか。飽きたんですか」 「飽きるわい」 「なぜ」 「お前の出してくる言葉がアウトなのかセーフなのかさっぱり解んねぇんだもん」  博希の提案で、三十分ほど前に、彼らは『しりとり』を始めた。だが―― 『俺からな! リンゴ』 『“ご”、ですか。……ゴルジ体』 『え?』 『え?』 『ゴルジ体』 『“い”……? い、い、イヌ』 『ぬ!? ……沼』 『ま……マグナカルタ』 『??』 『??』 『マグナカルタ。次は“た”ですよ』 『た……タマゴ』 『また“ご”かあ……ゴリラ』 『ラジウム』 『……………………』 ……以降、景の単語のみが、本当に存在するのか否か、博希と五月には判別しかね、博希が「やめやめ」と手を振ったのだ。 「じゃあ何やります?」 「だるまさんがころんだ」 五月がうつむき加減に言った。 「三人でだるまさんがころんだやれっつーの?」 「つまんないかなあ」 「いつまでたってもたどり着きませんよ?」 「じゃあなにやろう?」 「古今東西ってのどうだ」 「しりとりやだるまさんがころんだと大差ない気もしますが」 「やろうよう」 「じゃあ、お題は俺からな。古今東西『赤いモノ』――リンゴ」 「リンゴ好きですね」 「ほっとけ」 「んーと、口紅」 「赤色発光ダイオード」 「……あ?!」 「聞こえませんでしたか。赤色発光ダイオード」 「……えーっと、鯛」 「うーん、赤チン」 「薬品紙」 「……赤いのか」 「赤いです。モノによっては」 「んじゃ、スイカ」 「ポスト」 「血液」 「………………」 博希はぶるんぶるんと首を振った。 「やめよう。なんかダークになりそうだ」 「僕もそう思います」 「じゃどうするの」 「黙って歩きましょう」 三人は大して進まなかった距離を補うかのように、やや早足で森の中を突っ切っていった。 「なんだか一日中歩いたみたい」 「バカ言え、イエローサンダを出てから、昼飯しか食ってねぇよ」 「でも、もうそろそろ、暗くなるよ。今晩は野宿になっちゃうのかな」 不安そうに五月が周りを見た。鬱蒼と茂った木々の中から、何か、声がしていた。 「……異世界にもケモノはいると思うか?」 「いなきゃウソのような気もしますが」 「食われる前に森を出なきゃいけねぇな……」 「食われる? ……」 食ってしまう、の間違いでは、と、すんでのところで景はそう言いかけたが、かろうじて、彼の理性がそれを止めた。  それを知らない博希は五月に、地図出してくれ――と言った。五月はうなずいて、 「チズヨデロー」 と、唱えた。立体地図が、三人の眼前に浮かんだ。 「どうやれば出られるんかなあ?」 「こっちが北らしいですからあっちの方へ歩いて……」 「こっちじゃないの?」 「違いますよ、もっと、こっち寄りに進んで行くと、……」 「違うなあ、南の方に行けばいいんだろ?」 「そんな馬鹿な、西のほうに行くんでしょう?」 「解んなくなってきたよう」 五月が頭を抱えていやいやと振った。 「困りましたね、どうやら僕らは迷ったらしい」 「迷ってもカッコつけてられるのはお前くらいのもんだぞ」 「何のことです。こういう時、本当の男というものは、落ち着きを失ってはいけないのですよ」 博希がやや冷たい目で言った。 「宿の娘さんを幽霊と間違ったのも落ち着いているうちか?」 「……過去の話は忘れました」 景は遠い目をした。それからふと、冷静な口調で、言った。 「冗談抜きで、早いうちにここを出ないと、凍死は免れませんよ。ただでさえ寒いんです、夜はどれだけ冷えるか。……村にさえ入ることができればいいんですが」 「迷ってんじゃどうしようもないだろう」 「それをなんとかしなければ。……博希サン、何か、匂いは感じませんか」 「俺ばっか頼りにされても」 「別にそういうわけではありません。……いつか、僕が、悪漢から逃げ切った時、その理由は言わずじまいでしたよね? それに、執政官の屋敷の塀に飛び乗ったの――あれは、イエローサンダの最初の村でしたか」 「それが?」 景はさくさくと草を踏みながら、言った。 「アイルッシュに帰った時に少し、試してみたんですが、このエンブレムが出ているときに限って、僕らは、超人的な力が使えるのではないかと思ったんです」 「俺が最初にお前たち担いで村に走っていったのもそれだと? ……」 「そうだと思います。だから多分――必要に迫られれば、僕らは、アイルッシュでは出せなかった力が、ここでは出せるのではないかとね」 「じゃ、ぼくたちが、普通の格好でビルの飛び越えができたのはどうして?」 「あの時はまだ、鎧装着を解いた直後で、エンブレムが手の甲に残っていたでしょう?」 「あっ、そうか」 「なるほどなあ」 「博希サンが『米の匂いをかぎ分けた』のも、その力の増幅だと思うんです、もともと、博希サンの食に関する執着には頭が下がるほどですからね」 「照れるぜ」 「褒めてませんよ。――だから――食べ物の匂いさえ解ればあとは、ダッシュするだけでいいと思うんです」 景の説明を、博希と五月はうんうんとうなずきながら聞いていた。そして出た結論は、五月が眠たくなる前に、なんとかして、村に辿り着かなければならない、というものだった。 「ならとにかく俺が、食い物の匂いをかぎあてなきゃ話にならないってコトだよな?」 博希はそう言って、全神経を、鼻に集中させた。本当を言うと、そこまで、神経質にならなくてもよくはあったはずなのだが、景に言われたこともあって、なんとなく、博希は、自分の『寿司屋の跡取りとして』役に立ちそうな能力を誇りに感じていたのだ。ここは何としてでもかぎ当てないと、自分のプライドにもかかわる。博希はしばらく黙った。     森の中に、一瞬だけ、冷たい空気が流れた。 「こっちだっ!」 「ホントですか!」 「俺を信じろ」 「……ぼくこの前から信じるのはカーくんだって決めた」 「……じゃここで凍死するんだなっ!?」 「だってヒロくんがウソばっかりつくからいけないんだ。だからぼく」 「泣き言は村に辿り着けなかったときでいいですよ。今はとにかく行ってみましょう」 「……お前も俺を信用してないんだな……」 「何をおっしゃいます。僕は博希サンを信用していますよ?」 「ウソくせぇよ」 「ほらほら、急ぎますよっ!」 三人は森の中を走り抜けていった。今まで歩いていた疲れは微塵も感じられなかった。さくさくさくさくっ――草を蹴る音が三人分、森の中に響いて、そしてやがて、その音は、石畳を蹴る、かつかつという音に変わった。  ぽつ、ぽつと、オレンジ色の光が見える。 「村ですよ!」 「わあい」 博希が二人の後ろで、ふふーん、と、胸を張る。 「……何やってるんです?」 「誰のおかげでここまで来られたと思ってる!?」 「ヒロくん」 「解ってんじゃねぇか」 「行きましょう。どこかで泊まらせてもらわないと」 三人は、とにかく、村の入り口まで辿り着くことを目的に、急いだ。が、三人が村の入り口に近づくにつれ、今まで立ち寄った村にはなかった、何か、妙な違和感に気がついた。三人は木の影に隠れて、遠くから、その違和感の正体を観察した。 「あれは……」 「大きな門だねえ」 五月が無邪気にそう言う。 「門っつーよりゃ、時代劇によくある関所に見えるぜ俺は」 「……僕もそう思います」 「時代劇見たことあんのか国営放送」 「ケンカ売ってるんですか」 「お前にケンカ売れるのはお前をよく知らないヤツだけだよ」 「……国営放送でも時代劇はあるんですよ」 「そうか。……で、お前も関所に見えるんだな」 「見えますよ。ただの門に、どうしてあんなに厳重な警戒が必要なんです」 「立ち入るのに何かいるんかな……」 「まさか、都市ではなくて村なのに?」 三人は遠目でその『関所』の様子をうかがいつつ、それでも、そこを通してもらわないことには村に入れないし、野宿するわけにもいかないので、三人は連れ立って、『関所』のようなそこへ、近づいていった。  そこに立っていた門番のような人物は、女性だった。それも、どこかの女子プロレスジムから派遣されてきたような、屈強そうなのが二人。 「こんちはー」 博希が気軽に挨拶する。 「ちょっと止まれ!」 やはり、というか何というか、まあ当然のコトなのだろうが、黙って通してはもらえないらしい。景は二人を少し観察しつつ、言った。 「僕たちは旅をしているのですが、今晩の宿を求めてこの村に辿り着いた次第です。どうかこの門を開けてはいただけませんか」 「……旅人、だと?」 ずいぶん態度のデカい方ですね、景は心の中でそう毒づいた。こっちが下手に出てるんですよ、もう少し物腰が優しくても良さそうなものでしょうに。――だが、目の前の二人はそんなつぶやきなど当然聞いちゃいない。博希たち三人をじろじろと見ると、 「名前と性別を一人一人述べろ!」 と、言い放った。景は二人にそっと、言った。 「自分の下の名前だけ言いましょうね。名字まで言うと怪しまれるかもしれません」 博希と五月は、うん、とうなずいて、それから、言った。 「博希、男」 「五月、男」 「景、男です」 それを聞くや否や、二人の門番は、うなずき合って、なぜか――しかもどこから出したのか――ホラ貝を吹いた。  プオ――――! 「なんだっ!?」 「なっ、何が始まるんですか!?」 「うわあ、すごく上手」 何かずれたコトをのたまって、五月が拍手した時、門がギギイッと開いて、門番そっくりなのが二十人、ドドドドッとなだれてきた。 「わあ」 三人はたちまち囲まれた。 「こやつらが」 「村に侵入しようとした不埒な者どもにございます」 「男か?」 「約一名、とてもそうは見えませんが、自分で男とのたまいました」 五月サンのことですね、景は思った。 「では連行しよう。ご苦労だった」 「は」 三人は、あっという間に手錠をかけられ、腰に縄をつけられた。 「ど、どういうコトだよ!? 何すんだ!?」 「僕らはこんなことをされるいわれはありませんよ!?」 「電車ごっこなら明日にしようよう。ぼくもう眠い」 「違いますよ五月サン! 僕らは逮捕されたんですよ!?」 「逮捕? 何で?」 「解りません。ただ、何かまた厄介なことに巻き込まれたのには、違いないようですが」 景のその言葉を聞いて、連行していた女性の一人が、唇の端を歪めた。 「なぜ逮捕されたか解らない、だって? ……これは愉快だ!」 他の女性たちもゲタゲタと笑い出す。 「……何がおかしいんです?」 「どうしても逮捕された理由が解らないというのなら教えてやろう。……お前たちが、男だからだよ」 「なんだとう!?」 博希が叫んだ。 「そんな理不尽なことありますか!? 男だから逮捕しただなんて!? じゃあ女だったらそのまま門を通していたということですか!?」 「そうだ」 案外にあっさり言い放つ。 「貴様らしばらく牢屋入りだ。後は追って沙汰するから、黙って歩け」 それぎり、女性たちは一言もしゃべらなかった。景と博希も、あまりに突然のことで言葉を見つけられず、黙りこくった。  そしてやっと、さっきから五月が会話に参加していないことに気がついた。『電車ごっこ』発言の後、『逮捕? 何で?』と言ったきり、一言も言葉を発していない。あれだけ黙るのが嫌いなヤツが。博希は後ろを振り返って、五月を見た。五月はこっくりこっくりと頭をたれながら、歩いていた。 「……寝てるのかあ……!」 歩きながら寝る。全く器用なヤツだよ、と、博希は思いながら、体を正面に戻した。景はそんな二人を後ろから見ながら、思っていた。  結果的に、寝るところには不自由しなくなったわけですよね。  牢屋……というのが少々不本意ですけど……  三人はやがて、無機質な白い建物に連れて行かれた。 「ここが今日からお前たちの住家だ」 監守をにらみつける一人と、目をそらしつつも瞳に剣呑な光を浮かべっ放しの一人と、いい気分で眠っている一人は、割合広めの部屋に入れられた。  ガッシャアアン! と、檻の閉まる音がする。 「本格的に犯罪人の気分ですね」 「男だから犯罪人だなんて話、聞いたコトねぇぞ」 「僕だって聞いたことありませんよ」 「じゃなんで俺たちが逮捕されなきゃなんねぇんだ」 二人は話しつつも、エンブレムをあらわにしようという結論にはいきつかなかった。五月が寝ていたというせいもあったし、まだ、この都市はおろか、村のことすらよく解っていない。そんな中で鎧装着したって、何ができるというわけでもないからである。  ただ……多分いつかは、バレるでしょうね、それが、景の持論だった。 「出ろ!」 「どっちが」 「……お前だ」 博希が指名されて、牢屋を出された。何で? という不可解な顔をする博希に、景が言った。 「取り調べでしょう」 「カツ丼出るんかな」 「この世界にそんなモンありますかね」 「…………ねぇだろうなあ」 博希はちょっとだけがっかりしながら、引き連れられて行った。 「さて」 景は冷たい床にごろんとなった。部屋の隅っこに申し訳程度に置かれた毛布を五月にかけてやる。その上からコートをかぶせてやると、景は自分のコートを毛布代わりに使って、天井を見た。  何かがおかしい。……  この村も、じゃあ、女性しかいないんでしょうか……?  それにしても、納得がいきませんね。  ずいぶん攻撃的な村だ。……  攻撃的?  どうして?  コスポルーダ人は……戦いを知らないはずではなかったんですか!? 景はがばっ、と跳ね起きた。  ……まさか、『障害』……、もしくはレドルアビデの、影響……?  戦いを知らない人間が、戦いを知ってゆく。  それも、間違った方向で!?  ――――それだけは!  博希は椅子に座らされていた。 「何か食いモン出せよ」 「態度デカいぞ男のクセに」 「普通は心をほだすために何か出すモンなんだよっ。そんなんじゃ俺ナニも話さないぞ」 「……何がいいんだ」 「ゼイタクは言わねぇよ。カツ丼がいいな。俺腹へってんだ」 「カツドン? なんだそれは? ……やっぱりだめだ、質問が先っ」 「食いモンが先だよっ。食わせろ食わせろ食わせろ」 「質問! 質問質問質問質問質問」 「食いモン! 食いモン食いモン食いモン食いモン食いモン」 話が先に進まない。  夜が更けてゆく。  パープルウォー第一日目は、おのおの、何か不本意な形で過ぎていったのだった。

コメント

コメント投稿

スタンプ投稿


このエピソードには、
まだコメントがありません。

読者のおすすめ作品

もっと見る

  • 弱者が最強の仲間たちと共に贈る悪の物語

    ♡11,950

    〇80

    異世界ファンタジー・連載中・107話 ヤヤ

    2020年8月15日更新

    ──この世には、正義と悪が存在する。 正義と悪。組織化こそしてはいないものの、確かにこの世界にはその二つが存在した。今では正義代表やら悪代表やらもいる始末で、おまけにその代表を決めるために三年に一度、トーナメント形式のバトルコンテストまで開催しているという話だ。 因みに開催場所はその時々により異なっていると聞く。 そんな世界に主人公、ジル・デラニアスは産まれ落ちた。死を経て新たな世界に産まれた彼は、とてつもない弱者である。人間と獣族、その間に生まれ落ちた彼が誇れるのは人より優れたその身体能力のみ。それ以外はてんでダメな主人公である。 彼が13歳になったある日、とあるチラシが家に届いた。それは悪への招待状。力を求め、弱き少年は悪になることを決意する。 旅立った彼はスライムに敗れた道中、不思議な少女、ミーリャと出会う。呪術師と名乗る彼女は凄まじい力を有しており、彼はつい死んだ目に。その後ある町でオルラッドと名乗る悪を嫌う世界最強の剣士と出会い、流れのままに共に旅をすることになった。 最強で最凶かつ最恐な彼らに囲まれた雑魚。これからどうしようか、悩んでいた矢先、彼は『予知夢』という能力を目覚めさせる。自身の身の回りで起きること、他者の身に起きたことなどを読みとることのできるその力を上手く使い、彼は度重なる死を回避。上手く生存していくことに。 だが、スライムにすら敗れる雑魚を守る、強い仲間の死を目にし、彼は焦る。なんとしてでも、このフラグを折らねばならないと──! なぜ無残とも言える死を与えられたか。 なぜ予知夢という、不可思議な能力が目覚めたのか。 なぜ、悪への招待状が、平凡な家に届いたのか。 弱き少年の進む先にはなにがあるのか……。 最弱の主人公が最強の仲間達とともに悪を目指してがんばる、ほのぼのでシリアスなバトルファンタジー(もどき)。 ※流血、死亡など残酷でえげつないと思われる表現を多々取り入れる予定です。苦手な方は閲覧をお控えください。 ※小説家になろうからの転載です。 なろう版は後編辺り。

  • この物語のロマンを、感じてください

    ♡30,615

    〇790

    異世界ファンタジー・完結済・8話 葉桜藍

    2020年3月23日更新

    鉄と石炭、煤煙と蒸気が漂い、列強国が睨み合うユースティア大陸。 グラーセン王国の若者、クラウス・フォン・シャルンストはマールに留学していた。彼はある夜、不思議な少女に出会う。彼女はクラウスに、自分の夢に協力してほしいという。 彼女の夢。それはかつて大陸に存在していた、『クロイツ帝国』を復活させるというものだった。 これは『近代』という、まだ世界にロマンが残っていた時代の物語

同じジャンルの新着・更新作品

もっと見る

  • 性転換して堕天使の召喚士になるお話です

    ♡1,100

    〇0

    異世界ファンタジー・連載中・45話 太一

    2020年8月15日更新

    人間と魔族の間で、何百年にも亘る戦争が続いている世界。 売れないタロット占い師であった主人公30歳は、消防車に轢かれて死んでしまい、異世界に転生する事になった。 そんな主人公には異世界で彼女を作る目標を立てるが、転生したのは伝説級の美貌を持つ、堕天使の少女でした。 っていうか、いきなり目標がデフォルトしてるじゃねーかーーーーっ!! そんな絶望状態の主人公は召喚スキルを使う事ができたので、それを使ってなんやかんやで成長して、世界を救う美少女になって行く。 但し、目標は童貞卒業のよう。 ※過去に書いていた小説をリメイクしたものです。カクヨムにも投稿しています。

  • できぬなら、させてみせよう婚約破棄

    ♡3,100

    〇0

    異世界ファンタジー・連載中・56話 篠原 皐月

    2020年8月15日更新

    KADOKAWA電撃文庫、電撃の新文芸にて『悪役令嬢の怠惰な溜め息』第2巻が6/17発売決定。 ほしの総明さまによるコミカライズ連載が、コミックウォーカー、フロースコミックで毎週金曜掲載中。 都会の片隅でオン(仕事)とオフ(娯楽)に邁進し、それなりに人生を充実していた女性が、何がどうなったか乙女ゲーム《クリスタル・ラビリンス》の世界に悪役令嬢として転生した上、前世の意識と知識が覚醒。その結果彼女は、仕事が無いなら娯楽を追究するしかないじゃない!とばかりに、世間の常識と認識をぶっ潰し、変革し、新規組織を構築するとんでもない人物へと成長する。挙句の果て、自分の行動に制限をかけるのが明らかな王太子との婚約を破棄に持ち込むため、周囲を巻き込んで暗躍する事に。 これは暴走悪役令嬢による、ヒロイン希望勘違い令嬢と迂闊王子の粉砕記です。(間違っても王道乙女ゲームの話ではありませんので、そこの所は何卒ご了解下さい) 「カクヨム」「小説家になろう」からの転載作品です。。