Chapter:50 「ボクは、『イチバン』、だもの」

「……まさかヒロキ……お前たちが……【伝説の勇士】だったなんて……」 「悪かったな、黙ってて。『できるだけ正体は隠す』がお約束だからよ」  笑う博希に、景がやんわりと釘を刺す。 「そういった会話なら後にした方がよさそうですよ、博希サン」 「……解ってらな。久し振りだな?」  久し振り、と言われた相手は、くすり、と、笑った。 「そう、だね? ダメージからの回復が早いんだね、さすが【伝説の勇士】。楽しみだよ、今度はどんな風にボクを『倒そう』としてくれるのか……!」  言って、相手――リテアルフィ――は、一瞬だけ、鋭い瞳で執政官を見た。 「キミに――任せてみようかな?」 「俺、いや、自分に! ……」 「失望はさせないでおくれよ?」 「はっ!」  ようよう五月と景がディルを抱え起こしたころの会話である。 「リテアルフィ! 逃げる気か!?」 「逃げやしないさ。ボクは、ここで、観てる」 「!」 「どこまでもふざけた方ですね! ……執政官様をとりあえずなんとかしましょう、博希サン」 「解った」 「うん」 「……待ってくれ」  ディルが絞りだすような声で、言った。 「ディル」 「俺が……俺がやらなきゃ……」 「バカ! お前、そのケガで! それに――」  執政官をチラと見やり、博希はディルの瞳をのぞきこんだ。 「お前に任せてしまえば、明日にゃどっちかの葬式が出る! そんなことさせられるか!」 「……ヒロキ……」  なんで、お前は。  あんな、あんなヤツでも、殺さない?  ディルの瞳はそう語っていた。博希はその言葉を――読んだ。 「……言ったろ、いつかは許せるはずだから。ましてお前のたった一人の父ちゃんじゃないか、あんなんでも」  その時景は、博希のその言葉を、どういう気持ちで聞いていたのだろう。なぜか自分の家庭のことが、その心の中で、交錯していた。 「親子で憎み合うほど、悲しいことは――ないんだぜ?」 「ヒロキ、」 「話は後だ。ここは俺たちに任しとけ」  ディルを壁際にやると、博希と五月と景はうなずきあった。 「スタンバイ・マイウェポン!」 「以一簣障江河――武器招来!」 「ブキヨデロー!」  くすり。  リテアルフィの唇から、笑みがもれた。  執政官はといえば、自分の武器、多分大刀のようなものを抱えて、博希たちをにらみつけていた。リテアルフィ様の御前で失敗はできない、という決意の表れだろう。というよりはもう決死だった。 「これまでの執政官様より、数倍は筋骨たくましくてらっしゃいますからね。五月サンのフェンシングソードは効かないかもしれません」 「じゃあ、どうしよう?」 「どちらかというとアレに対抗できるのは博希サンの剣でしょうね、僕と五月サンはサポートに回りましょう」 「OK、じゃあいくぜ!」  五月も黙ってうなずく。  この戦法は景の中で二つの意味があった。  ひとつは――ちゃんとした戦い方としての、意味。この相手にはこの戦法が一番有効だと考えたのだ。だがそれよりも意味のあることがあった。  博希サンに戦っていただかなくては。  今回、ディルと一番接触があって、ディルを一番心配して、ディルを説得に回ったのは博希である。『父親と息子』という問題からしても、今回は博希サンに先陣をきってもらったほうが絶対にいいはずだ、ディルにとっても博希サンにとっても――景はそう考えたのである。  リテアルフィはそんな景の心中を読み取ってか否か――また、くすり、と笑った。 「いくぞおおおおッ! アース・ファイアー!」 『声』の発動とともに、剣から光が生まれる。 「ぬうっ」  執政官は自らの大刀でそれを止めた。 「ちいっ! ……あんた、ディルがどんなに苦しんだか解るかっ!?」 「知らんな! 俺の跡継ぎたる者、なにに苦しむことがある!?」 「スノー・アターック! ……あんたの村民支配ぶりに苦しんでたんだ! それもディルへの『跡継ぎへの期待』込みでの愛情だとしたら――ちょいと歪んじゃいねェかい!?」  博希の攻撃を受け止めつつ、執政官は笑った。 「ちゃんちゃらおかしい! ゆくゆくはディルも支配する側にまわるのだ、俺のように、リテアルフィ様の配下、ひいてはレドルアビデ様の配下として!」 「俺は……俺はてめェみたいな支配はしない! 絶対……に!」  ディルが叫ぶ。 「それはどうかな……? 支配の快感を覚えれば、お前も必ず、俺と同じことをする! なにせ同じ血が流れているのだからな!」 「!」  ディルは一瞬、泣きそうな表情になるが――すぐ、その瞳を再び、憎しみの満ちた瞳に変えた。 「黙れ……っ! てめェと同じ血が流れてると考えただけで体中に鳥肌が立つ!」 「おやめなさい、ディル!」 「やめなくっていいよ……?」 「! ……リテアルフィ!」 「もっと憎みなよ、キミのお父さんを? 殺したいんだろう? 君が頂点に立ちたいんだ。殺しちゃいな? 今しか、ないよ……?」  笑顔ではない。否、笑顔ではあるが、凶悪な色が浮き沈みしている。リテアルフィのそんな表情を見て、五月はぶるりと――震えたが、ディルのそばに寄った。 「ディル、だめえ! 殺しちゃだめ! ディルは自分のお父さんを殺して、なにを守るの。誰を守るの!?」 「……俺の村を……みんなを……!」 「ほうら。守るものはあるじゃないか。だったら殺しても、いいよね?」 「だめ! だめだよ、絶対にだめ!」  理由は解らない。だけどだめ。絶対にだめ! 五月はディルを押さえながら、首をふるふると振っていた。景はリテアルフィをにらみつけたまま、動かない。 「なにか言いたそうな顔だね?」 「……言いたいですとも。あなたの卑怯さには今までの総統は誰も敵わないでしょうね……!」 「そりゃあね」 「え……!?」  リテアルフィの微妙な笑い。 「ボクは、『イチバン』、だもの」 「……『イチバン』……!?」  また時間が、止まる。  博希は執政官と戦いながら、ディルのフォローにまわっていた。 「お前が父ちゃんを憎むのは勝手だよっ、だからって、殺すなんてこと、絶対するな!」 「ふん……ならば俺がディルを殺すわ」 「オメーもだよっ、自分の息子、殺してなんか得でもあんのか!」 「ヒロキ……、俺は……」  ディルが五月を押し退けて、立ち上がりかける。 「どうしても殺すのか。だったらディル、お前、お前の父ちゃんと同じになっちまうぞ!」 「え…………」  ディルの行動が、一瞬、止まった。 「人殺して、自分が頂点に立つ? 人殺して、支配する? 父ちゃんと同じことじゃないか! お前、父ちゃんが嫌いなのに、その父ちゃんと同じになるのか。そんなんじゃきっと、お前、いつか父ちゃんと同じように、誰かに憎まれて、恨まれて――……!」  博希の声がだんだんと小さくなる。ぷるぷると手が――震えている。 「それもよかろう? 所詮ディルは俺と同じ道を歩まなければ生きてはいけないのだ」 「……ディルだって一人の人間だ……お前の人形じゃない……っ!」  博希はそれだけ言ってうつむく。余計なことばかり考えてしまう。  俺はどうなんだよ。  父ちゃんと同じ道、歩んでるじゃないか……  俺だって、跡継ぎじゃないか…… 「スキありだ!」  執政官が大刀を振り下ろした。うつむいた博希の頭の上に――!  景と五月、それにディルがハッとして、叫ぶ! 「博希サンッ!!」 「ヒロくんっ、危ないっ!」 「ヒロキ――――!」  だが、大刀は、寸前で、止まった。 「……博希サン!?」  博希の体から、ブルーの光が、少しずつ、もれている…… 「……テメーは……」  ぼそり、つぶやく。 「なに……?」 「テメーはっ、父親失格だ――――ッ!!!!」 「う……ぐああっ!?」  光が満ちる! だがその光は、いつも博希の剣から発せられる光ではなかった。ブルーの、鮮やかな光――  博希の手の中の剣が、淡いブルーに包まれて、ふっと、消える。 「……あれは、」  景はつぶやいた。同じだ。  いつかの五月サンと、同じ。ただその色が――違うだけ。  武器は出ていた。だがさっき、執政官の悲鳴が聞こえる直前、博希は、『声』を発動させていない。ただ、普通に、叫んだだけである。博希が攻撃手段として意識的に発した『声』ではない。 「面白いものを、見せてもらったよ」 「リテアルフィ!」  博希は茫然自失の体で、その場に膝をついた。五月が駆け寄る。 「ヒロくん、ヒロくん」  景は立ち上がったリテアルフィと対峙しながら、武器をもつ手に力が入っていた。 「してみるとキミは『まだ』らしいね」 「……解るんですか」 「カン。当たりだったの?」  にやあ、という笑い。景は自分のロジックがこの少年だけには通用しないかもしれない、と感じた。 「……先程おっしゃっていた『イチバン』の意味を、教えてはいただけませんかね?」  余裕のない笑いが景からもれていた。自分が今劣勢であることを、景は痛切に感じていた。 「簡単さ。……レドルアビデ様にとって、ボクが『イチバン』なだけ。ただ、それだけ。すべてにおいて、ね?」 「すべてにおいて……」 「ちょっと遊び過ぎたね……ボク、帰るよ。また会えると、いーね?」 「! 待ちなさい、まだ話は終わっていないっ!」  景が手を伸ばしかける。多分――意識的に、弓はひかなかった。  だがリテアルフィは、景がアクションを起こす前に、彼の目の前から消えていた。  くすり……そんな笑い声を、残して。 「――博希サンッ」  悔しがるよりも先に、博希のことが気になって、景は、二人のもとに走った。 「だいじょぶ、ヒロくん、ぼうっとしてるだけ」 「そう、ですか……」  覚醒、だろうか。だとしたら、何としての覚醒だろうか。以前五月が『こう』なった時、以後の彼の行動に変化はあっただろうか。  景は考えた。自分もいつか『こう』なるのだろうか。そしてその後、何かが起こるのだろうか。 「博希サン、博希サン」 「……あ……ああ……景……?」 「ヒロキ、大丈夫かっ」 「ディル。……執政官は……」 「うん、息、してる。気を失ってるだけだよ」 「そうか……」 「ヒロキ、すまない、俺は……」 「……何も言うなよ。解ってるから。解ってる……」  博希は疲れたような表情を少し、見せて、しかし立ち上がった。 「どうする。お前の父ちゃんだぜ」  ディルは大の字に倒れた執政官を見つめて、ひとつ息をついた。 「こうして見ると――こんなに小さかったんだな」 「ディル」 「目ェ覚ましたら、話、してみるよ。聞きやしないかもしれないけどな、だけど、もう、殺したいなんて――思わないことにしとく」  ディルはわずかに笑った。 「俺は同じにはならない。跡は継ぐだろうけど、同じにはならない。それだけの努力は、してみせる」  ディルのその言葉を聞いて、博希は、少し、顔を強張らせた。 「……博希サン?」 「あ、そうか、そうだよな、頑張れよ、ディル」 「ああ。お前たちに会えて、よかったよ。それから、――」 「それから?」 「お前たち、すごい、な。俺は【伝説の勇士】にはなれそうもないけど、やっぱり、尊敬するし、憧れる」 「ありがと、ディル」 「僕らも、あなたに会えてよかったですよ」  博希は、黙っていた。 「また会えるといいな? ヒロキ」 「あ、ああ……そうだな。きっと、また会える」  博希のおかしな様子に、景は複雑な心境だった。五月はなんとなく博希の心情を読み取ったのか、少しばかりおろおろとしながら、それでも、なんとか自分だけでも元気でいようと思ったらしい、 「これから、どうする?」  と、一番はじめに切り出した。 「……そう、ですね。……博希サン、……帰りましょうか?」 「帰る!? どこへだ」 「――アイルッシュへです。その精神状態で、あなたはこの先戦いを続けていく気ですか」 「……あ……」 「お家のことが心配で仕方ないのではないですか。――帰りましょう、僕らと一緒にね」 「景……」 「お前ら、帰るのか」  ディルが首を出した。 「ディル。……ええ、帰ります」 「どこへ」 「……僕らの住む街へ。今度会えるのは――もしかしたら二、三年後かもしれませんが――この村が平和になっていることを祈っていますよ」 「ずいぶんハバがあるな。……ま、いいや。またな?」 「ええ。――五月サン、フォルシーを呼んでください」 「うん」  五月が笛を吹く。景はその間、ディルに言った。 「今のうちに、村人たちを集めて、僕らのことをお話しなさい。そして自分たちで、新しい村を作るんです。あなたのお父様の権力はそれで失われるはずですから」 「……そうか。お前たちはそれで、今までの村も再生してきたんだな」 「そうです。……どうか平和になるように」 「ありがとう」 『勇士様あ』  フォルシーが飛んで来る。 「――じゃ」 「ええ」 「じゃあね」 「じゃあ、な」  ディルが見送るなか、フォルシーは飛び立っていった。 「……会えるよな、また。……さて」  ディルは村の仲間たちが眠る小屋へとってかえした。そう、よく考えたら、夜だったのだ。  もうすぐ、朝になろうとしていた。 「朝ですよ」  景たちはフォルシーの背中で朝を迎えた。 「ヒロくん、朝……」  五月はそう呼びかけて、やめた。博希は眠っていた。景も五月も、眠れなくて朝を迎えたというのに。 「…………あれ?」 「どうしました、五月サン?」 「……ヒロくん、……泣いてる……」  五月は博希の頬に、涙のあとを見つけた。 「泣いている!?」  景も博希の寝顔を見る。すでに涙そのものは乾いていたが、涙のあとである、と、はっきり解るものが、頬に残っていた。 「夢を――見ているんでしょうか、それとも――」 「ヒロくんが泣いてるのなんか、初めて……見た」  僕だって初めてです。――景はそう言って、五月の頭をなでた。 「大丈夫です、博希サンなら。大丈夫です」  もちろん根拠なんてない。だが、景にも解らないもの。それはなにより、博希自身の心。  ともかくも起こさなくてはならないほど緊急な訳ではない。景は博希をそのまま寝かせておくことにした。 「帰りますので」   景がそう言った時、スカフィードは、さほど驚かなかった。その前に景がそれまでのことを伝えているせいもあったし、景がそこまではっきりと言うのであれば、信用しない訳にはいかないと思ったせいでも、あった。  博希がこういうことになっているせいで、いささか、調子は狂っていた。

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